26/04/2022. Sur la disparition des dinosaures

26/04/2022 Les dinosaures avaient commencé à se raréfier avant l’impact de l’astéroide datée de 66 millions d’années bp.

En 2018, des scientifiques avaient suggéré que l’impact de l’astéroïde ayant tué les dinosaures il y a 66 millions d’années avait entraîné un gigantesque tsunami avec une vague de plus de 1.500 mètres de haut Ils s’étaient alors appuyés sur une modélisation informatique. Une nouvelle étude vient aujourd’hui apporter la première preuve physique de ce tsunami cataclysmique : d’énormes « rides » au fond de l’océan à l’endroit où s’est formé le tsunami.

Ceci signifie-t-il que ce tsunami fut la seule cause de la disparition des dinosaures non aviens (NB Aujourd’hui on admet que les oiseaux modernes sont aussi des formes survivantes de dinosaures). Les dinosaures avaient-ils commencé à décliner avant cet événement ?

Certes les études phylogénétiques concernant les dinosaures avant le dernier million d’années du crétacé n’ont pas montré de déclin dans la richesse des espèces de dinosaures existantes ni dans leur diversité écologique. Par contre les dernières d’entre elles feraient apparaître un déclin progressif de la diversité avec des taux d’extinctions jamais observés jusqu’alors chez les Ankylosauridae, Ceratopsidae, Hadrosauridae, Dromaeosauridae, Troodontidae et Tyrannosauridae.

Plus récemment, l’utilisation du programme PyRat visant à étudier les modalités de l’extinction des espèces a suggéré aux auteurs de l’étude citée ici que le déclin des espèces de dinosaures et du nombre de ceux-ci avait été bien antérieur à l’impact de l’astéroïde. Celui-ci aurait seulement provoqué le coup de grâce. Les causes en furent probablement liées principalement à des changements climatiques à long terme.

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Published: 29 June 2021

Dinosaur biodiversity declined well before the asteroid impact, influenced by ecological and environmental pressures
Nature Communications  volume  12, Article number: 3833 (2021) 

Abstract
The question why non-avian dinosaurs went extinct 66 million years ago (Ma) remains unresolved because of the coarseness of the fossil record. A sudden extinction caused by an asteroid is the most accepted hypothesis but it is debated whether dinosaurs were in decline or not before the impact. We analyse the speciation-extinction dynamics for six key dinosaur families, and find a decline across dinosaurs, where diversification shifted to a declining-diversity pattern ~76 Ma. We investigate the influence of ecological and physical factors, and find that the decline of dinosaurs was likely driven by global climate cooling and herbivorous diversity drop. The latter is likely due to hadrosaurs outcompeting other herbivores. We also estimate that extinction risk is related to species age during the decline, suggesting a lack of volutionary novelty or adaptation to changing environments. These results support an environmentally driven decline of non-avian dinosaurs well before the asteroid impact.

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