Editorial au 07/01/2022; Certains ancêtres des Américains modernes auraient vécu en Ethiopie

Aujourd’hui, au moment où pèse la menace d’une guerre entre les Etats Unis et la Chine, une étude scientifique récente montre que des fossiles trouvés en 1989 en Chine ont enfin pu être identifiés comme appartenant aux ancêtres des premiers Américains.

C’est en 1989 que des restes humains ont été découverts dans une grotte de la province chinoise de Yunnan, au sud-ouest du pays. Selon une première datation au radiocarbone, cet os de cuisse et une partie d’un crâne ont pu être datés à 14.000 ans, soit une période où l’Homo sapiens commençait sa migration à travers le monde.

Mais si la période de ces fossiles était connue, certaines caractéristiques inhabituelles des os laissaient un doute sur l’espèce humaine à laquelle ils appartenaient. Si certains scientifiques ont d’abord pensé à une espèce hybride entre l’homme moderne dit homo sapins sapiens et une autre espèce plus archaïque, ce groupe nommé « Red Deer People » ou « Red Dear Cave People « a pu finalement être identifié par un séquençage ADN effectué par des scientifiques chinois.

Ce génome complète une pièce manquante très importante de l’histoire globale concernant la façon dont les humains sont arrivés en Amérique. De nombreux travaux ont été consacrés à l’autre branche de l’ascendance des Amérindiens – les Sibériens – mais on ne savait pas grand-chose, jusqu’à cet article, des ancêtres des Amérindiens originaires d’Asie de l’Est. Or cette branche représente la majorité des ancêtres des Amérindiens. »

ref Hunter-gatherer genomes reveal diverse demographic trajectories during the rise of farming in Eastern Africa
https://www.cell.com/current-biology/pdfExtended/S0960-9822(22)00314-1

In brief Using new genotype data, Gopalan et al. show that the Chabu people of Southwest Ethiopia are closely related to ancient people who lived in the region prior to the rise of farming. The Chabu population has declined sharply over the past 1,400 years. However, this trend is not universal among Ethiopian hunter-gatherer descendants

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