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La nouvelle guerre froide technologique

L'on savait depuis longtemps qu'aujourd'hui les guerres entre grandes puissances, avant de devenir éventuellement des guerres réelles, étaient des guerres, non plus commerciales, mais technologiques. Et ceci plus particulièrement dans le domaine stratégique des industries et technologies de l'information.

L'Europe qui dès le début avait refusé d'investir en propre dans ces technologies et s'était bornée à acheter les produits et savoir-faire américains, avait de facto perdu toute chance de s'aligner en propre dans cette guerre. Elle s'était faite une alliée passive des Etats-Unis.

Les stratèges américains pour leur compte, trop confiants dans leur avance scientifique et industrielle, ne s'étaient rendus compte que la Russie avait massivement investi pour se donner, non pas en premier lieu dans le domaine civil mais dans le domaine militaire, une avance technologique difficile à rattraper. C'est notamment le cas avec les nouvelles armes dites hypersoniques annoncées par Vladimir Poutine en mars 2018. Le Pentagone avait vite conclu, avec de bonnes raisons, que la Chine était en train de se doter de telles armes, non seulement en important des technologies russes, mais en développant ses propres missiles et solutions industrielles.

Le réveil a été brutal. Mais plus récemment, les Américains ont découvert que la Chine était en train de mettre au point des technologies dépassant largement leurs propres acquis, non seulement dans le domaine militaire mais dans le domaine civil. Ceci fera de la Chine l'adversaire des Etats-Unis dans une nouvelle guerre froide, dite parfois de 4e ou 5e génération, qu'elle aura toutes chances de gagner sans un investissement américain massif dans les industries et applications correspondantes. Etre victorieux dans ce type de guerre équivaut presque à gagner une guerre réelle, sans avoir à en payer le prix par des millions de morts.

Les enjeux en sont le calcul quantique, les Big Data, l'Intelligence Artificielle, les véhicules électroniques et drones, la robotique et la cyber-sécurité, sans mentionner les engins hypersoniques déjà cités. La Chine aurait prévu pour ce faire, d'ici 2025, un budget public de 150 milliards de dollars. Il est évident que les dépenses chinoise dans ces domaines intéresseront autant le domaine militaire que celui de la défense. Le résultat en serait que le budget militaire de la Chine pourrait dépasser à l'échéance celui des Etats-Unis, aujourd'hui sévèrement contraint par les exigences en matière de réduction des dépenses publics.

Interdiction des exportations sensibles

Dans cette compétition, le gagnant sera celui qui disposera sur son propre sol de toute la filière des entreprises capables d'innover et produire dans le domaine. Les Etats-Unis devront faire revenir toutes les entreprises qui s'étaient expatriées, y compris en Chine, depuis une dizaine d'années. De plus, ils devront s'interdire toutes les exportations, y compris en Europe, qui visaient à améliorer leur balance commerciale extérieure.

Actuellement, la chance des Etats-Unis est que la Chine souffre d'une vulnérabilité importante en matière de semi-conducteurs. Ceux-ci sont conçus et fabriqués par seulement six entreprises dont 3 sont basées aux Etats-Unis et aucune encore en Chine. D'où la rigueur de la politique de contrôle, sinon d'arrêt des exportations qui vient d'être décidée. La Chine en prévision a d'ailleurs annoncé qu'elle restreindra ou suspendra les exportations de Terres rares dont elle est actuellement le principal producteur. Ces Terres sont indispensables à la fabrication des composants électroniques, et plus particulièrement des composants les plus avancés (cutting edge chips).

Dans le domaine des réseaux, les Etats-Unis ont par ailleurs décidé d'interdire chaque fois que cela leur est possible, notamment chez les pays contrôlés par eux, l'importation des technologies dites 5 G dont l'opérateur chinois Huawei s'est donné à ce jour la maîtrise, faisant de lui notamment un géant dans le domaine des téléphones dits intelligents ». D'où la guerre qu'ils mènent contre Huawei, comme l'a montré il y a quelques jours l'arrestation de Meng Wanzhou, vice-présidente de Huawei , soupçonnée d'espionnage.

L'interdiction d'exporter faite aux entreprises américaines s'étendra nécessairement à toutes celles utilisant les technologies sensibles dans le domaine de l'espace et de l'avionique.

Washington tient en réserve une panoplie de « sanctions » frappant les entreprises européennes se procurant malgré les risques, des technologies américaines frappées d'interdiction d'exporter.

Nous reviendrons dans un article ultérieur sur les conséquences qu'auront cette guerre américaine, tant sur l'économie des Etats-Unis que sur celles des pays appartenant actuellement à la zone dollar.

A suivre


 

18/12/2018


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