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20/01/2021 Découverte de nouvelles radiogalaxies

Les radiogalaxies sont des galaxies émettant de gigantesques faisceaux de rayonnement radio

Ceux-ci résultent de l'interaction entre des particules électriquement chargées et de puissants champs magnétiques liés à des trous noirs supermassifs au cœur des galaxies. Il s'agit de galaxies géantes. Elles sont assez rares. Bien que l'on connaisse l'existence de millions de radiogalaxies, seules 800 géantes environ ont été observées.

Elles étaient auparavant invisibles du fait de la puissance insuffisante des radiotélescope, qui sont des télescopes sensibles aux rayonnements radio émis dans l'univers. Aujourd'hui un nouveau radiotelescope dit  MeerKAT, situé en Afrique du Sud, dispose d'une puissance suffisante pour commencer à observer de nouvelles radiogalaxies n'émettant que des lumières diffuses.

Le MeerKAT se compose de 64 antennes et paraboles, et a commencé à collecter des données scientifiques début 2018. Il sera finalement intégré au Square Kilometre Array, un projet intergouvernemental de radiotélescope mené par l'Australie et l'Afrique du Sud.

Le MeerKAT vient de découvrir deux nouvelles radiogalaxies géantes. Cette découverte donne aux astronomes de nouveaux indices sur la façon dont les galaxies ont évolué tout au long de l'histoire cosmique. C'est aussi un moyen de comprendre comment les galaxies peuvent continuer à changer  – et même de déterminer comment les anciennes radiogalaxies peuvent se transformer.

Ces radiogalaxies géantes ont été repérées sur de nouvelles cartes radio du ciel créées par l'une des études les plus avancées sur les galaxies lointaines. L'équipe internationale qui y travaille vient de publier cette découverte dans une étude baptisée « MIGHTEE » pour International Gigahertz Tiered Extragalactic Exploration). L' étude fait appel aux données recueillies par le radiotélescope MeerKAT.

Référence

MIGHTEE: Are giant radio galaxies more common than we thought? 

Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volume 501, Issue 3, March 2021
https://doi.org/10.1093/mnras/staa3837

 ABSTRACT

 We report the discovery of two new giant radio galaxies (GRGs) using the MeerKAT International GHz Tiered Extragalactic Exploration (MIGHTEE) survey. Both GRGs were found within a 1∼1 deg2 region inside the COSMOS field. They have redshifts of z = 0.1656 and z = 0.3363 and physical sizes of 2.4 and 2.0 Mpc, respectively. Only the cores of these GRGs were clearly visible in previous high-resolution Very Large Array observations, since the diffuse emission of the lobes was resolved out. However, the excellent sensitivity and uv coverage of the new MeerKAT telescope allowed this diffuse emission to be detected. The GRGs occupy an unpopulated region of radio power – size parameter space. Based on a recent estimate of the GRG number density, the probability of finding two or more GRGs with such large sizes at z < 0.4 in a 1∼1 deg2 field is only 2.7 × 10−6, assuming Poisson statistics. This supports the hypothesis that the prevalence of GRGs has been significantly underestimated in the past due to limited sensitivity to low surface brightness emission. The two GRGs presented here may be the first of a new population to be revealed through surveys like MIGHTEE that provide exquisite sensitivity to diffuse, extended emission.

 

20/01/2021

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