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Une étoile pouvant résulter de la fusion de deux naines blanches

Les étoiles sont des corps célestes émettant de la lumière par des réactions de fusion nucléaire. Elles doivent avoir une masse suffisante pour que les conditions nécessaires de température et de pression puissent s'y rencontrer et assurer la fusion de leur hydrogène initial en hélium.

Cette fusion produit de la lumière et une température élevée tout au long de la vie de l'étoile.

Du fait de leur masse les étoiles attirent des corps stellaires, pour la plupart des planètes, qui gravitent autour d'elles et forment des systèmes organisés. Concernant l'étoile dite le Soleil, il s'agit du système solaire. Une fois que leur hydrogène est épuisé, les étoiles se transforment généralement en naines blanches.

Une naine blanche est un astre de petite taille résultant de l'effondrement d'une étoile de taille moyenne ayant épuisé son carburant. Avant de disparaître, elle éjecte ses couches supérieures sous forme d'une nébuleuse planétaire qui gravite autour d'elle en formant des anneaux. Tant que ce processus se maintient, la naine blanche devient extrêmement lumineuse. Les naines blanches se rencontrent fréquemment en couples, gravitant l'une autour de l'autre. En théorie elles peuvent alors fusionner produisant une lumière égale ou supérieure à celle du Soleil. Mais le processus n'avait jamais été observé à ce jour

L'article dont on trouvera ci-dessous la référence et l'abstract, indique que des astronomes, en observant la nébuleuse IRAS 00500+6713, ont découvert un objet inhabituel. Il pourrait résulter de la fusion de deux naines blanches. Son étoile centrale, dite J005311, est noyé dans une nébuleuse circulaire. L'observation paraît ainsi démontrer expérimentalement que ce phénomène de fusion n'est pas que théorique. Il pourrait être même très fréquent dans l'univers.

Image. Fusion de deux naines blanches

Référence

Nature 4 janvier 2021
https://www.nature.com/articles/d41586-020-03654-x

Brilliant X-rays reveal what might be a new type of star

A strange and unstable astronomical object seems to have formed from the merger of two white dwarfs.

Unusual X-ray emissions from a star called J005311 suggest that it was created by the explosive merger of two ultra-dense white dwarfs, which are the type of object that the Sun will become at the end of its life.

A white dwarf's atomic nuclei and electrons are squeezed together, allowing a regular star's mass to pack into an Earth-sized orb. But a white dwarf cannot have a mass of more than 1.4 times that of the Sun; if it violates this limit, it collapses into an even more compact neutron star.

When scientists first described J005311 in 2019, they reported that it was too bright, and therefore too massive, to be an ordinary white dwarf. Lidia Oskinova at the University of Potsdam in Germany and her collaborators studied the star's X-ray emissions and found evidence of a strange composition dominated by the elements neon and oxygen. This suggests that it could be the unstable product of two white dwarfs ― making it an entirely new type of star. The authors predict that it will collapse into a neutron star within 10,000 years of its formation

 

07/01/2021
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