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Des super-Terres orbitant autour d'un soleil proche

​​​​​​​Des astronomes de l'université de Gottingen (Allemagne) formant une équipe dite RedDots spécialisée dans la recherche d'exoplanetes ou planètes appartenant à des systèmes de type solaire susceptible d'héberger des formes de vie proches de la vie terrestre, annoncent dans l'article référencé ci-dessous, avoir observé un système de deux super-Terres orbitant autour de l'étoile Gliese 887, une naine rouge particulièrement visible dans le ciel.

RedDots https://reddots.space/fr/

L'identification a fait l'objet de nombreux articles dans la grande presse auxquels on pourra se reporter. Notons seulement ici que ces super-planètes se trouvent dans la zone habitable de leur astre, ni trop chaude ni trop froide. Elles pourraient donc comporter de l'eau et être de structure rocheuse, comme la Terre. Un vie analogue à la vie terrestre pourraient s'y trouver. D'où l'intérêt que présente l'observation pour l'équipe RedDots.

Elles se trouvent à 11 années-lumière de la Terre. Autrement dit, si des espèces intelligentes s'y trouvaient et envoyaient vers la Terre des émissions radio ou même lumineuses suffisamment puissantes pour nous parvenir, nous pourrions les recevoir. Il faudrait évidemment être capables de les identifier parmi les milliards de « bruits » emplissant le cosmos proche.

L'observation a été faite en utilisant le spectrographe européen HARPS ou High Accuracy Radial velocity Planet Searcher soit « Chercheur de planètes par vitesses radiales de haute précision »  installé dans l'Observatoire Européen Austral de la Silla au Chili dit aussi ESO. L'ESO pour Organisation européenne pour des observations astronomiques dans l'hémisphère austral, est une organisation intergouvernementale pour l'astronomie fondée en 1962 par six pays européens dont l'Allemagne et la France, Ella a toujours possédé les télescopes optiques les plus puissants du monde . Elle est en train de construire le télescope géant de 39 mètres, l'ELT, dit aussi le plus grand « œil sur le ciel » du monde.

Référence

A multiplanet system of super-Earths orbiting the brightest red dwarf star GJ 887
26 june 2020
​​​​​​​
https://science.sciencemag.org/content/368/6498/1477

 Exoplanets can interact gravitationally with other objects orbiting the same star, affecting their evolution and stability. Studying these effects requires locating systems with multiple planets. Monitoring the nearby red dwarf star GJ 887, Jeffers et al. detected periodic radial velocity signals, indicating the presence of two planets on orbits with periods of about 9 and 22 days and a further candidate planet (see the Perspective by Davies). The inclinations of the orbits are unknown, so only minimum masses could be determined, but those were consistent with both planets being super-Earths—more massive than Earth but less than Neptune. This system is only 3.3 parsecs from the Sun, which should facilitate follow-up with other techniques.

Abstract

 The closet exoplanets to the Sun provide opportunities for detailed characterization of planets outside the Solar System. We report the discovery, using radial velocity measurements, of a compact multiplanet system of super-Earth exoplanets orbiting the nearby red dwarf star GJ 887. The two planets have orbital periods of 9.3 and 21.8 days. Assuming an Earth-like albedo, the equilibrium temperature of the 21.8-day planet is ~350 kelvin. The planets are interior to, but close to the inner edge of, the liquid-water habitable zone. We also detect an unconfirmed signal with a period of ~50 days, which could correspond to a third super-Earth in a more temperate orbit. Our observations show that GJ 887 has photometric variability below 500 parts per million, which is unusually quiet for a red dwarf.

 

26/06/2020
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