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Que sait-on sur Homo antecessor ?

Cet hominien largement antérieur à Homo sapiens a été découvert en 1994 près d'Atapuerca, en Espagne.

Des paléoanthropologues y avaient trouvé les os maxillaire et frontal d'un individu estimé àgé d'une dizaine d'années à partir desquels ils ont pu reconstituer un modèle de crane. Ils ont trouvé ensuite des fragments osseux estimés appartenir à au moins 6 individus.

Ces fossiles ont été estimés remonter à une période d'environ 800.000 ans bp (avant le présent). Le plus ancien Homo sapiens daterait d'environ 300.000 ans bp. Sa capacité crânienne, définissant la taille de son cerveau, était d'environ 1 100 cm3 (contre de 1 300 à 1 500 cm3 pour Homo sapiens). Elle est importante et laisse penser qu'il était capable d'activités culturelles évoluées, telles l'utilisation d'outils de pierre taillés du genre dit biface.

On estime qu'il pratiquait l'anthropophagie en se nourrissant régulièrement et non dans le seul cadre de cérémonies rituelles, de restes humains obtenus à partir de cadavres dépecés et démembrés. Il s'agissait soit de rivaux soit principalement de jeunes enfants et d'adolescents. Certains fragments de squelettes comportaient des marques d'outils de pierre permettant de penser qu'ils avaient été intentionnellement préparés afin d'être consommés. Des analyses de protéines (protéomes) montrent qu'il était proches d'autres hominiens, y compris des néanderthaliens,  lui ayant succédé, et donc de l'homme moderne. 

Il ne serait pas l'ancêtre de l'homme de Heidelberg Homo heidelbergensis  l'ayant remplacé en Europe. Il semble avoir disparu sans descendance.

Rappelons que ces populations ne comportaient simultanément que quelques milliers, voire quelques centaines d'individus au plus, regroupés dans des espaces très restreints.

Pour en savoir plus

https://fr.wikipedia.org/wiki/Homo_antecessor

image. Reconstitution approximative

08/05/2020
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