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Homo naledi

En période d'élections françaises, où la réserve s'impose, nous n'inviterons dans cette rubrique aucun contemporain. Faisons donc appel à un hominien ayant vécu présumablement entre -300.000 à -200.000 années. Il vient d'être découvert en Afrique du Sud. Les squelettes montrent qu'il s'agissait d'une espèce très primitive, proche de l'homo erectus (- 1 million d'années environ) et ayant survécu jusqu'à l'apparition de l'homo sapiens, aux alentours de - 150.000 ans. Il a été nommé par ses découvreurs homo naledi. Pourquoi faire appel à lui ici? Parce qu'il était de petite taille (environ 1,20m), doté d'un petit encéphale, proche de celui ses grands singes. Il ne disposait donc sans doute que de facultés cognitives réduites. Il était donc en cela très différent de nos hommes politiques, qui savent tout sur tout. Mais il avait sans doute de grandes facultés d'apprentissage, puisqu'il a survécu jusqu'à l'arrivée du sapiens. Il différait donc en cela de ces hommes politiques, qui n'apprennent jamais rien sur rien.
Pour en savoir plus sur cette étonnante découverte, on pourra se référer à un article de notre bible, le NewScientist, à l'adresse ci-dessous.

Disons simplement que H. naledi aurait pu appartenir aux premières branches de l'arbre évolutionnaire des hominiens, aux alentours de -2 millions d'années. S'il a survécu si longtemps en résistant à la concurrence des homo plus récents, ce fut grâce à des circonstances géographiques exceptionnelles, mais peut-être aussi à une culture exceptionnelle.

On connait déjà un tel exemple de survie. Il s'agit d' Homo floresiensis , dit aussi “hobbit”, retrouvé en Indonésie. Lui aussi était de très petite taille, et doté d'un cerveau proche de celui d'un chimpanzé. Il était proche de H. habilis qui vivait en Afrique il y a plus de 2 millions d'années. Mais ses restes sont datés d'environ 100.000 ans.

Que nos hommes politiques se rassurent donc. Même s'ils sont dotés d'une culture assez réduite, eux aussi pourront survivre pendant des millénaires, y compris aux éléments catastrophiques qu'ils auront déclenché.

Référence

* Homo naledi is only 250,000 years old – here's why that matters

https://www.newscientist.com/article/2128834-homo-naledi-is-only-250000-years-old-heres-why-that-matters/

* Pour en savoir plus sur les anciens humains, depuis l'australopithèque jusqu'à l'homo sapiens , voir un excellent article de mise à jour proposé par Colin Barras dans le NewScientist du 3 mai 2017. Rappelons qu'il s'est agi selon les hypothèses actuelles de Homo habilis, Homo erectus, homo neandertalensis,  les denisovans, Homo florensiensis, Homo naledi (évoqué ci-dessus)

https://www.newscientist.com/article/2129775-ancient-humans-what-we-know-and-still-dont-know-about-them/

30/04/2017
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